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快速ムーンライトえちご号◆トレインマーク&データ!

快速ムーンライトえちご号の簡単な解説

165系時代ムーンライトえちご

165系時代ムーンライトえちご

◆新宿~新潟を結んで2014年春まで運転されてきた、臨時夜行快速ムーンライトえちご号。臨時列車なので廃止の正式アナウンスは行なわれないが、運転終了はほぼ間違いない。これまで、165系⇒485系⇒183系⇒485系と使用車両が変わってきた。165系時代は、急行型とはいえハイクオリティーな「特別仕様のムーンライト専用車両」が用いられていた(全車普通座席車扱いでありながら、グリーン車廃車発生品に交換・シートピッチ拡大)。

・やがて老朽化した時に特急型車両に置き換わったが、165系の中味が非常に快適で、ごく普通の特急型に変わったことで外観だけグレードアップした。485系になったのが2003年で、それから2010年まで、および2012年以降その姿。途中2年間だけ183系が使用された。2014年の春運転では、3月中はムーンライトえちご号として走った一方で、4月~5月3日における運転では「えちご春の夜空号」という別の愛称が用意された。

・その夏以降の設定がないことを受けて「運転終了」は確定的な状況である。特急いなほ号の485系定期運用が終了したことに伴う車両の廃車も大いに影響していると思われる。ちなみに、残るムーンライトはムーンライトながらムーンライト信州の2種類だけである(2016年3月記述)

※(画像提供:kogane-turbo様)

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◆快速ムーンライトえちご号のトレインマーク

快速ムーンライトえちご号のトレインマーク・青春18きっぷの利用者たちを中心に人気を得てきたムーンライト号シリーズの元祖的な存在だが、近年の夜行バス網の発達によりユーザーをすっかり奪われ、姿を消してしまった。元々臨時列車としての設定だったので引退セレモニーなどもなく、「ゴールデンウィークには設定がない」「この夏もない」という形でやはり消滅だったのかとファンが確信するしかない、寂しい最期だった。イラスト・トレインマークを最後まで使用した唯一のムーンライトとなった。485系特急型電車が運用についた2003年からこのマークを使用。183系⇒再び485系で運転と、変更はあったが、トレインマークは継続して使用された。その前の時代は165系を使用し、円形のトレインマークが前面を飾った。

◆快速ムーンライトえちご号の画像集

485系快速ムーンライトえちご
485系1500番代快速ムーンライトえちご
・下りは2002年、上りは2004年まで村上発着だった。現在では新潟でムーンライトえちご号と各方面への(からの)連絡がスムーズにいくように取り計らわれていた。485系時代には上の画像の通り上沼垂(かみぬったり)電車区(現:新潟車両センター)オリジナルカラーの車両が充当されることもあった。耐寒耐雪設備を施した485系1500番代は製造当初北海道向け(特急いしかり用)とされていたものが、豪雪対策不十分として本州に送り返された車両だが、本州ではその能力をいかんなく発揮し、それとともに運転台上のヘッドライトが2灯式という特徴的なフォルムで人気があった。

◆ムーンライトえちご号のお役立ちサイトご紹介

・ 【座席探訪】・・・列車内の様子を解説してくれているわかりやすい写真集。車両のタイプごとに詳細な解説と画像が含まれているサイト。おすすめです。 ●485系・ムーンライトえちご

◆ムーンライトえちご号のデータファイル

【設定前:1986年6月30日~7月31日】試験的に運転開始。EF64+14系座席客車3両

183系快速ムーンライトえちご【登場時:1987年9月3日】愛称は「ムーンライト」
・ ●運転区間:新宿~新潟~村上  運転本数:臨時1往復  使用車両:165系
【1988年3月13日改正】定期列車化。
【1996年3月16日改正】「ムーンライトえちご」という愛称に変更。理由は、東京~大垣の夜行快速が「ムーンライトながら」という愛称で呼ばれるようになったため。
【2002年12月1日改正】下りのみ新潟行きとなる。
【2003年3月末ごろ】165系専用編成の老朽化により、485系(新潟)に変更。
【2004年3月13日改正】上りも新潟発に変更。
【2007年3月18日改正】全席禁煙化。
【2009年3月14日改正】臨時列車化。
【2010年3月13日改正】183系電車(幕張)に変更されたため、グリーン車指定席なしの編成に。
【2012年3月17日改正】再び485系電車(新潟)による運転に変更された。⇒グリーン車指定席が復活。

【2014年3月まで】最後の運転シーズン。4月に入り「えちご春の夜空号」という名称で運転し、終了。

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